LAN

Una red de área local (LAN) es una conexión de dispositivos dentro de un área específica. Cada dispositivo se denomina nodo de la red y está conectado al servidor.[1] Aunque no hay un límite máximo claro para lo que se puede considerar una LAN, esta red cubre típicamente un área pequeña, como una sola oficina, un edificio, o unos pocos edificios dentro de un área. Las LANs se interconectan entonces a través de tecnología inalámbrica o cableada para crear una red más grande conocida como Red de Área Amplia (WAN).[2]

Funcionalidad

La función principal de una red local es conectar dispositivos para mejorar la eficiencia y la productividad, especialmente en un lugar de trabajo, al tiempo que se minimizan los costes. Mientras que los ordenadores y otros dispositivos, que funcionan como estaciones de trabajo en un entorno de oficina, son capaces de funcionar en sus propios sistemas, todos ellos pueden acceder a recursos de datos sobre información compartida y también compartir el uso y la funcionalidad de los dispositivos de salida que también están conectados a la red LAN, como una impresora de oficina o un fax. [3]

Diseñada para facilitar un sistema fácil y eficiente de intercambio y acceso a datos, una LAN permite a los ordenadores y dispositivos de la red compartir software, archivos y hardware entre los nodos interconectados.[4] Esto depende de un servidor que conecte todos los nodos entre sí, creando así un entorno de trabajo compartido para estas estaciones de trabajo individuales.[5] Una conexión alámbrica o inalámbrica puede proporcionar una capacidad de red entre los dispositivos proximales.[6]

Clasificaciones

Una topología LAN se refiere a cómo se conectan los nodos de una red. Esto puede referirse a la disposición física de los dispositivos en un entorno geográfico o también al método lógico mediante el cual se configura el sistema. El tipo de topología en una red LAN determinaría cómo se transmiten los datos en todo momento. Las principales topologías de LAN incluyen:[7]

Topología en anillo

El término "anillo" es descriptivo de cómo se enlazan físicamente los nodos. Una topología en anillo aplica un cable de bucle cerrado que se conecta de un dispositivo a otro, haciendo que cada dispositivo esté conectado a dos dispositivos. Este bucle cerrado crea un flujo singular de datos, lo que significa que un mensaje sólo puede viajar en una dirección. La instalación es relativamente fácil, pero la reconfiguración de un único nodo de la red requeriría una interrupción del bucle. Debido a que este tipo de topología presenta un bucle continuo, la interferencia en una etapa o nodo podría afectar a toda la red del sistema.

Topología en estrella

Este tipo de topología se basa en un hub central desde el que se conectan todos los nodos. Los datos o mensajes pasan a través de este concentrador y son redirigidos hacia el dispositivo direccionado. Se establece un enlace punto a punto desde un nodo individual hacia y desde el hub central para crear una conexión singular. Esto puede beneficiar a los usuarios, ya que evita que una interferencia en un segmento afecte a todo el sistema. Sin embargo, la instalación de este tipo de red requerirá la configuración individual de estas conexiones de nodo, lo que dificultará la configuración inicial de su LAN. La ventaja de esa reconfiguración, como la adición o eliminación de un nuevo nodo en el sistema, sólo requeriría la adición o eliminación de un segmento de conexión y no afectaría a toda la red.

Topología de bus

Este tipo de topología depende en gran medida de una sola línea de comunicación capaz de transmitir datos en ambas direcciones. Un cable central, también conocido como backbone, conecta todos los nodos de la red. En el establecimiento de Ethernet se aplica una topología de bus, que es una forma estándar de conexión en la industria tecnológica. Una de las razones por las que es una forma comúnmente utilizada para configurar una LAN es por su diseño simple que requiere una longitud continua de cable que termina con resistencias de terminación en cada extremo. La instalación y reconfiguración de este tipo de topología de LAN es un proceso relativamente simple y fácil. Sin embargo, se pueden encontrar dificultades durante la resolución de problemas, ya que la transmisión de datos depende de un solo cable.

Topología de árboles

Una integración de tecnologías aplicadas en el establecimiento de topologías de bus y estrella forman una topología en árbol, donde las estaciones de trabajo que están conectadas a los hubs centrales son soportadas linealmente por un cable singular que sirve como columna vertebral en la transmisión de datos. Sin embargo, las redes de árboles se denominan a menudo redes híbridas,

Componentes LAN

Una red de área local puede no tener un rango definido de dispositivos como límite para la red, sin embargo, se necesitan los mismos componentes para crear una LAN, independientemente del tamaño. Los componentes comunes que se necesitan son los siguientes:

Conexión de dispositivos

Una LAN funciona para conectar dispositivos situados dentro de una proximidad definida. Esta conexión sólo puede realizar esta función con la presencia de los dispositivos de conexión. Inicialmente, los ordenadores estaban conectados entre sí mediante conexiones por cable. Sin embargo, una gran variedad de dispositivos, que van desde ordenadores de sobremesa, portátiles, tabletas e incluso teléfonos inteligentes, pueden conectarse dentro de la misma red local. Las capacidades de compartición de un dispositivo pueden ser controladas por el servidor o por el propio dispositivo en función de sus ajustes de configuración.

NIC y controladores

Una tarjeta de interfaz de red (NIC) permite la conexión entre el dispositivo y la LAN. Como medio para facilitar la comunicación con la red, la mayoría de los dispositivos modernos tienen un NIC incorporado que le permite conectarse a una red. Las empresas con necesidades más especializadas pueden optar por proporcionar a sus dispositivos una NIC especializada para mejorar el rendimiento de los ordenadores individuales dentro de la red. Un controlador es un software que también facilita la comunicación entre el sistema operativo del dispositivo y el NIC. Al igual que el NIC, los controladores suelen estar integrados en el sistema. Sin embargo, al incorporar una tarjeta de red personalizada en su dispositivo, puede ser necesario instalar un nuevo controlador para integrarla en el sistema.

Hardware compartido

Existen 2 tipos de hardware en una LAN basados en su uso en la red:

Necesario

Esto incluye concentradores, conmutadores y enrutadores que funcionan para conectar los dispositivos de la red. Estas son partes importantes de la configuración física de la LAN, ya que sin estos dispositivos no se puede establecer ninguna conexión.

Opcional

Otros tipos de hardware pueden ser compartidos por los usuarios de la red. Aunque no son necesarios, dispositivos como impresoras y faxes pueden compartirse dentro de una red para crear un mejor entorno de trabajo.

Sistema operativo de red

Para crear una red LAN totalmente funcional, se debe configurar un sistema para gestionar los nodos de la red. Un sistema operativo que proporciona a un administrador de red la capacidad de comprobar los dispositivos de la red, seleccionar los recursos que deben compartirse y también ser capaz de solucionar problemas de hardware y software en la red.

Medio de conexión

Las LAN modernas son capaces de utilizar una conexión Wi-Fi inalámbrica o un cable Ethernet por cable para formar la conexión entre los nodos de una red. También es posible el uso de ambos métodos. Las LAN inalámbricas dependen de una señal Wi-Fi que puede gestionar puntos de acceso inalámbricos desde los que se conectan otros dispositivos. Una señal Wi-Fi tiene un alcance limitado y puede protegerse con un código de acceso para que sólo los usuarios con permisos puedan conectarse a la red. La gestión de un punto de acceso es a menudo una función de los routers de banda ancha.[8] Las redes LAN regulares por cable dependen de un cable Ethernet para conectar los dispositivos.

Historia

Desarrollado como un método eficiente para compartir información y recursos de datos, algunos colegios y universidades utilizaron redes de área local como una forma de intercambiar la base de conocimiento en la institución. La invención de la conexión Ethernet por Bob Metcalfe llevó a la incorporación de LAN en el Chase Manhattan Bank de Nueva York a mediados de la década de 1970.[9] Este fue el primer uso de un sistema de redes en una industria comercializada. Esto se hizo notar rápidamente, a medida que las empresas fueron integrando lentamente esta nueva forma de tecnología en sus oficinas.[10] En menos de una década, las redes locales se utilizaban comúnmente para conectar varios ordenadores en diferentes áreas. Entonces y ahora, las capacidades de redes locales tienen como objetivo mejorar significativamente la eficiencia del trabajo y proporcionar a los usuarios opciones de recursos más amplias.


  1. https://searchnetworking.techtarget.com/definition/local-area-network-LAN ↩︎

  2. https://www.webopedia.com/TERM/L/local_area_network_LAN.html ↩︎

  3. https://www.webopedia.com/TERM/L/local_area_network_LAN.html ↩︎

  4. http://www.2013guccioutlet.net/function-and-purpose-of-lan-network-on-computer-network/ ↩︎

  5. https://searchnetworking.techtarget.com/answer/What-is-a-LAN-and-how-does-it-work ↩︎

  6. https://www.lifewire.com/local-area-network-816382 ↩︎

  7. https://www.webopedia.com/TERM/T/topology.html ↩︎

  8. https://www.lifewire.com/local-area-network-81638 ↩︎

  9. https://www.encyclopedia.com/science-and-technology/computers-and-electrical-engineering/computers-and-computing/local-area-network ↩︎

  10. https://www.techopedia.com/definition/5526/local-area-network-lan ↩︎