Wi-Fi

En la actualidad, una gran mayoría sabe o tiene una idea de lo que es Wi-Fi. Sin embargo, Wi-Fi es sólo un nombre de marketing que significa "fidelidad inalámbrica".[1] Se considera una tecnología de banda ancha que emite una red de área local inalámbrica (WLAN) mediante el uso de ondas de radio que producen una conexión inalámbrica de alta velocidad a Internet y a la red. A través de esto, permite que diferentes dispositivos se comuniquen sin el uso de cables. A diferencia de Ethernet, Wi-Fi no requiere una conexión física por cable entre el emisor y el receptor.

El Wi-Fi está considerado definitivamente como uno de los desarrollos tecnológicos más importantes. Es gracias a este estándar de red inalámbrica que la gente ahora puede disfrutar de todos los beneficios y la comodidad que ofrece el fácil acceso a la conexión a Internet. Existen muchas aplicaciones y diferentes dispositivos que soportan el establecimiento de Wi-Fi como consolas de videojuegos, redes domésticas, PDAs, teléfonos móviles, sistemas operativos y otros tipos de electrónica.[2]

Funcionalidad

El establecimiento de una red Wi-Fi requiere dispositivos con la capacidad de transmitir señales inalámbricas. Los dispositivos como un teléfono, una computadora o un enrutador pueden hacerlo. En el hogar, un enrutador se utiliza para transmitir una conexión a Internet desde la red pública exterior a una red privada del hogar o de la oficina. Proporciona una conexión a Internet a dispositivos cercanos que se encuentran dentro del alcance inalámbrico. Aparte de un enrutador, otra forma de utilizar Wi-Fi es mediante el establecimiento de un punto de acceso Wi-Fi. Algunos teléfonos u ordenadores pueden compartir su conexión inalámbrica o por cable a Internet con otros dispositivos de conexión mediante la transmisión de la señal.

A diferencia de Ethernet, Wi-Fi utiliza ondas de radio que transmiten información con frecuencias específicas, como canales de 2,4 GHz o 5 GHz. Ambos rangos de frecuencia tienen una serie de canales a través de los cuales pueden funcionar diferentes dispositivos inalámbricos, lo que ayuda a distribuir la carga de modo que no se interrumpan las conexiones individuales de los dispositivos. Esto contribuye en gran medida a evitar el hacinamiento en las redes inalámbricas.

Normalmente, un rango de 100 metros es el rango típico de una conexión Wi-Fi estándar. El alcance más común está limitado a 10-35 metros. Incluso la intensidad de la antena y de la transmisión en frecuencia puede tener un gran impacto en el alcance efectivo de la red. El alcance y la velocidad de la conexión a Internet Wi-Fi dependen del entorno y de si proporciona un alcance en interiores o exteriores. Así, la velocidad de los diferentes dispositivos que utilizan la conexión a Internet de Wi-Fi aumenta a medida que el ordenador se acerca a la fuente principal, mientras que la velocidad disminuye a medida que el ordenador se aleja de la fuente.[3]

Los siguientes son 4 tipos principales de tecnologías Wi-Fi:

  • Wi-Fi-802.11a - este tipo define la estructura y el formato de las señales de radio transmitidas por los routers y antenas de la red Wi-Fi.
  • Wi-Fi-802.11b - esta es una frecuencia más baja que la del Wi-Fi-802.11a. Es una opción de bajo costo y el rango de señal es bueno cuando se usa un electrodoméstico.
  • Wi-Fi-802.11g - este tipo de tecnología es rápida en el acceso y la velocidad máxima.
  • Wi-Fi-802.11n - diseñado para mejorar el Wi-Fi-802.11g. Su ancho de banda es compatible con el uso de múltiples señales y antenas inalámbricas en lugar de utilizar sólo una.
  • Wi-Fi-802.11ac - el último estándar fue lanzado en 2014 y funciona exclusivamente en la banda de 5GHz con velocidades de enabeling de hasta múltiples Gbps.

Historia

A Vic Hayes se le conocía como el "padre de la Wi-Fi" en 1974. En el año 1997, se inventó el Wi-Fi y se lanzó por primera vez para beneficio de los consumidores.[4] Además, se estableció una especificación básica para Wi-Fi. Esto permite 2 megabytes por segundo de transferencia de datos de forma inalámbrica entre dispositivos. Con esto, se inició el desarrollo de un equipo prototipo que ahora se conoce como un router capaz de cumplir con IEEE802.11. Más tarde, en el año 1999, se introdujo la tecnología Wi-Fi para uso doméstico. En el mismo año, el término Wi-Fi se utilizó comercialmente y fue acuñado por la consultora de marcas Interbrand. Esta firma consultora de marcas también creó el conocido logotipo que se utiliza comúnmente para representar las áreas de acceso Wi-Fi.

Problemas comunes

El problema común al que se enfrenta la gente desde hace varios años con una red inalámbrica es la seguridad. Simplifica la accesibilidad de las redes en comparación con las redes cableadas tradicionales como Ethernet. Reduce la seguridad si la red no utiliza cifrado. Es por eso que la mayoría de las redes de negocios protegen sus datos y sistemas sensibles al no permitir y prevenir el acceso externo. Para disuadir a los usuarios no autorizados, la emisión del SSID debe ser desactivada. Otra solución es permitir que sólo los ordenadores que tienen direcciones MAC conocidas se unan a la red.[5]


  1. https://www.digitaltrends.com/computing/what-is-wi-fi/ ↩︎

  2. https://www.lifewire.com/what-is-wi-fi-2377430 ↩︎

  3. https://www.webopedia.com/TERM/W/Wi_Fi.html ↩︎

  4. https://www.digitaltrends.com/computing/what-is-wi-fi/ ↩︎

  5. https://www.elprocus.com/how-does-wifi-work/ ↩︎